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e-Entrevista a Gabriela Mejías

Gabriela Mejías y Michaela

Gabriela Mejías es actualmente presidenta de APROPA (animalistas proteccionistas de Puente Alto) y lleva años cómo activista por la causa animalista. Gabriela además lleva un blog en donde comparte sus experiencias con respecto al tema. Elegí entrevistarla porque mirando el blog y el facebook me dí cuenta de que invertía mucho tiempo y ganas en este tema y que ella podría aportar muchas cosas nuevas a mi investigación. Lo que sigue es nuestra mini -entrevista vía mail.

Desde una perspectiva legal, quien se hace cargo supuestamente de los perros vagos? Existe una legislación al respecto?

Legalmente no existe un organismo gubernamental que se haga cargo de los perros abandonados, antes existía la Protectora de Animales, pero ya todos sabemos lo que pasó ahí. Las diferentes ONG que trabajamos con recursos propios somos las que estamos asumiendo el costo y haciéndonos cargo de un problema que es de toda la sociedad. No existe una legislación clara al respecto y las municipalidades aplican soluciones parches que no contribuyen a disminuir el problema.

¿Cuál ha sido la política pública al respecto? ¿Qué hacen las autoridades comunmente?

Las municipalidades aplican soluciones dependiendo de los recursos que manejen y el criterio personal del alcalde ( o al menos esa impresión es la que dan). Por ej. la municipalidad de Puente Alto esteriliza gratuitamente a las mascotas de los vecinos de menos recursos de su comuna y posee una clínica móvil que va a los barrios para dicho efecto, pero al mismo tiempo posee el “beneficio” de la entrega voluntaria de mascotas para su eutanacia ( perros y gatos sanos) y periódicamente desaparecen los perros que viven en los alrededores de la plaza cerca del metro en el centro de Pte. Alto.

La comuna de Pirque, es una comuna no eutanasica, hace poco el alcalde Balmaceda anunció por televisión que se estaba estudiando una ordenanza que prohibiría y multaría a las personas que alimentamos a los perros abandonados de dicha comuna, todo eso con el fin de disminuir la cantidad de perros vagos en su comuna (?). Por supuesto que la respuesta de las ong fue inmediata, se protestó en las afueras de la municipalidad y el alcalde tuvo que desistir de dicha medida, se formó una mesa de trabajo en la cual participamos actualmente con el fin de colaborar en la búsqueda de soluciones respecto de dicho problema.

¿Existe algún programa a nivel educativo sobre el trato ético a los animales?

No, no existen. El que se apliquen programas oficiales y obligatorios en las escuelas, a nivel básico, es un sueño que actualmente acariciamos todos los proteccionistas del país. Hay que trabajar en las bases, esto es, con los niños desde el jardín infantil, todos sabemos que las primeras enseñanzas las recibimos en nuestros hogares, de nuestros padres y repetimos comportamientos que vemos en ellos, ya sea de protección o maltrato hacia las mascotas que viven a nuestro lado, pero que dichos comportamientos podrían ser revertidos si reciben la enseñanza adecuada sobre Tenencia Responsable en los planteles educacionales.

¿Desde tu perspectiva, cómo se podría educar a la gente al respecto?

Esta respuesta en parte ya la contesté en la respuesta 3, pero se podría agregar que se hecha en falta la colaboración de las autoridades, sobre todo comunales en este tema. Son demasiadas las cosas que hacen falta, el maltrato y el abandono son comportamientos aprendidos culturalmente de nuestros padres y abuelos y cuesta erradicar cosas que se vienen arrastrando desde siempre, por lo mismo la solución también es a largo plazo, pueden pasar 2 generaciones hasta que se modifique. Habría que poner en marcha campañas muy agresivas al comienzo que haga ver a la población que un perro abandonado es un perro que sufre ( lo mismo para los otros animales), involucrar todos los medios, tanto escritos como hablados, spot para televisión, etc.

Hay mucho trabajo que hacer al respecto todavía.

¿Existe en nuestro código civil alguna legislación a favor de los animales?

La actual ley de protección a los animales es obsoleta y anticuada ya que considera a los animales animales “>bienes muebles castigando a los que maltratan animales con una simple multa o amonestación, o peor aun, los jueces aplican criterios personales a la hora de dictar sentencia por las denuncias que hacemos, llegando a desestimarlas por considerarlas “exageradas” por tratarse de “simples animales” que vivían en la calle, sin tomar en cuenta el sufrimiento de animales, muchas veces, torturados hasta la muerte.

¿Cuales son las comunas con mas problemas de perros vagos?

Yo, personalmente prefiero hablar de perros abandonados, ya que también existen los perros callejeros, esos que la gente deja salir a la calle y vagan durante el día confundiéndose a veces con los abandonados.

No manejo las estadísticas comunales pero según el último censo de la comuna de Puente Alto existen alrededor de 2000 perros abandonados ahí.

¿Qué factores influyen en que hayan mas o menos perros vagos en una determinada área?

Supongo que los factores determinantes podrían ser socioculturales y niveles educacionales de la población. Por ej. en la comuna de Puente Alto predomina el rango C3 (medio baja) donde el maltrato y el abandono abundan como comportamientos normales y no llama la atención que el vecino vaya a “botar” el perro cuando este lo aburre o la perrita queda preñada. A pesar de que el maltrato es un problema transversal a todo nivel abunda en este tipo de población, y va asociado con la drogadicción y el alcoholismo. Ignoro si existen estudios o estadísticas al respecto pero es lo que he podido observar en mis años como proteccionista y es mi testimonio personal.

¿Qué acciones concretas realizan Uds. como grupo activista con respecto del problema y cómo se organizan?

Respuesta : Personalmente llevo años como activista proteccionista de los animales abandonados, ayudé a formar VACHILE, ONG que opera en Casas Viejas, y actualmente soy presidenta de APROPA ( Animalistas Proteccionistas Puente Alto) y nuestras acciones concretas no son diferentes de otras ong de otras comunas, alimentar, buscar hogar, esterilizar y combatir el maltrato de los animales abandonados.

APROPA se ocupa principalmente de alimentar a los perros abandonados de San Juan de Pirque, además de rescatar y dar en adopción los cachorros allí nacidos. Actualmente estamos participando en una mesa de trabajo con la municipalidad de Pirque y el Gobernador de la provincia Cordillera con el fin de concretar una jornada de adopción a nivel provincial y otra de esterilización para los perros de San Juan de Pirque.

Educar a la población mas joven es fundamental para el futuro de la causa animalista y siento que es el área mas descuidada por las autoridades que siguen prefiriendo invertir los pocos recursos que hay en eliminar a los perros abandonados en vez de educar en Tenencia Responsable y mantener campañas permanentes y sostenidas en el tiempo de esterilizaciones gratuitas destinadas a las poblaciones mas pobres donde el control de la natalidad en las mascotas se realiza ahogando a los cachorros recién nacidos, yendo a “botar” a las hembras preñadas a otro lado o entregando a zoonosis para que las mate.

Esta es la realidad que enfrentamos a diario los proteccionistas de todas las comunas, no solamente nosotros. Luchar en contra del maltrato y el abandono es parte de nuestras vidas y mientras las autoridades sigan negándose a reconocer esta dura realidad tendremos que seguir enfrentando esta tarea solos, sin su apoyo.

Atentamente

Gabriela Mejias

APROPA (Animalistas Proteccionistas Puente Alto).

Tenencia Responsable

perro de casa

Mientras más leo sobre el problema de los perros vagos más me doy cuenta de que mucho tiene que ver con la tenencia responsable de mascotas. Se calcula que en chile, aproximadamente el 75% de los perros “vagos” tienen “dueño”, lo que es una cifra infinitamente deprimente. Quizas muchos de esos perritos hubieran podido tener vidas felices si sus amos algo hubieran sabido algo de tenencia responsable. Y esto no incumbe solamente a los caninos, sino a cualquier animal doméstico ya que todos los animales requieren de determinados cuidados y si eres dueño de una iguana o una tarántula deberías ser un dueño responsable con ellas también.

Cuando hablo de tenencia responsable me refiero a una serie de reglas básicas que implican la buena convivencia del animal con la familia que lo acoge, más aún, con el vecindario o barrio en donde este animal habita.

Tenencia responsable de un perro implica desparasitarlo y vacunarlo periodicamente, prestarle atención veterinaria en caso de que lo necesite, proveerle alimento y ejercicio, asearlo, darle refugio (y liampiarlo), mantenerlo supervisado e idealmente educarlo. Si tienes un perro educado, que te hace caso y se porta bien, tu convivencia con él será mucho más agradable. Hay mucha gente que se queja de que tienen perros pesadilla, insoportables, destructores y esa es la razón por la cual se deshacen de ellos. Esa gente es incapaz de darse cuenta de que ellos son los culpables de que el perro sea así. El perro no viene “malo” de fábrica y los dueños (y futuros dueños) deberían saber que tener un perro es tener a un integrante más de la familia y que, como a los niños, hay que educarlos con paciencia.

La gente que le abre la reja a su mascota para que salga a callejiar porque simplemente “les da lata sacarlo de paseo” o “porque el perro sabe pasear solo” hacen exactamente lo contrario a ser dueños responsables. En estas salidas su perro no sólo puede contraer enfermedades que luego contagiará a otros perros o incluso a integrantes del grupo familiar, sino que además probablemente comerá basura, ensuciará o peor aún, podría causar un accidente de tránsito, salir herido o morder a alguien. Por otra parte, la gente que deja a su perro en espacios confinados, amarrados o encerrados también son pésimos amos. Los perros necesitan ejercicio todos los días y mientras más grande el perro probablemente más ejercicio necesite. Cuando no gastan esa energia y pasan mucho tiempo encerrados y solos los perros se frustan y se estresan. Toda esa energía acumulada se convierte en agresividad y ansiedad.

Perros Jugando

Los perros son animales extremadamente sociales y necesitan sentirse parte de su manada (en este caso la familia dueña del perro). Si no les das suficiente atención o no compartes con ellos, se sentirán dejados de lado, castigados y probablemente se depriman. Debes compartir con tu perro al menos dos o tres veces al día.

Las personas que creen que el perro es humano y lo tratan como tal, tampoco son buenos amos y generalmente terminan creando mascotas incontrolables o con problemas de conducta. Este tratamiento tampoco le hace nada de bien al perro; hay mucha comida humana que los perros no deberían comer porque les hace daño y nosotros no deberíamos proporcionárselas (no importa que nos la pidan).

Educar a la gente es fundamental para terminar (o al menos mejorar significativamente) el exceso de perros cajelleros y vagabundos en nuestra ciudad.

Perros en la ciudad

El porte de una población de perros vagos o callejeros va a depender directamente del tamaño de la población humana de una determinada área. Aquí también influye una serie de factores, como por ejemplo el manejo de la basura. Recuerden que los perros son animales carroñeros y que su fuente primaria de alimento durante siglos fue la basura que nosotros íbamos dejando. No piensen en plásticos, ni en tecnología o muebles baratos, en un mundo pre industrializado probablemente la basura era (1) mucho, muchísimo menor y (2) bastante distinta, primariamente cosas biodegradables: restos de comida, fibras, ropa vieja, cuero y uno que otro utensilio de metal o madera.

Hoy podemos clasificar a los perros que deambulan libres por los espacios urbanos en distintas clases:

  1. Perros con amos negligentes que callejean. Sus amos para ahorrarse “problemas” los dejan salir para que coman, caguen y paseen fuera de casa.
  2. Perros que alguna vez fueron mascotas y han sido abandonados por sus amos (en inglés se les llama stray dog).
  3. Perros que han nacido en la calle (por ejemplo, son hijos del anterior) y nunca han tenido un amo. En ocasiones estos perros pueden volver a un estado semi-salvaje, convirtiéndose en cazadores para poder comer (en inglés se les llama ferral dog). Se cree por ejemplo que los dingos de Australia fueron perros domésticos que escaparon de este estado hace aproximadamente 14.000 años. Este fenómeno no se limita sólo a los perros, sino también a otros animales domésticos como las cabras, caballos, ovejas, etc
Dingo Australiano

Dingo Australiano

Una de las primeras formas de lidiar con el problema de los perros vagos en los asentamientos urbanos fue matar a los perros (Inglaterra s.XIX). Esta solución probó, además de inhumana, ser completamente inútil ya que las condiciones que favorecían el desarrollo y subsistencia de los perros vagos subsistían. Cuando perros de una determinada área urbana eran “removidos” pasaba lo siguiente:

  1. La fuente de alimento, es decir la basura, seguía disponible. Por lo tanto, si los perros de una determinada área eran “removidos”, perros de áreas vecinas ocuparán el lugar vacante.
  2. Cachorros vagos de áreas vecinas se moverán y ocuparán el área vacante.
  3. Los perros son animales altamente territoriales, por lo que si quedan perros del área supuestamente “limpia” estos van a peliar con los perros recién llegados. Esta escalada de peleas no termina hasta que uno de los bandos gane y no sólo los perros pueden salir gravemente heridos, sino también la gente que transita por el área.
  4. Los perros tienen una taza de reproducción muy alta (aproximadamente dos camadas al año). Una estimación sugiere que dos perros pueden multiplicarse en 300 en el plazo de 3 años.

Una de las soluciones que ha probado ser más exitosa es la esterilización de los perros vagos. Cuando los perros ahora esterilizados son devueltos al área en donde pertenecen ellos mismos ayudan a controlar el problema:

  1. Cada perro cuida su territorio y no permite que entren nuevos perros a él.
  2. Los perros ya no se multiplican, por lo tanto su población no crece. Más aún, esta población de perros se vuelve estable y controlada mientras que, con el método anterior, la población de perros siempre estaba rotando. Siempre estaban llegando nuevos perros que no se sabe de donde vienen, que enfermedades traen, etc.
  3. Los factores principales de la agresión entre perros (migración y celo) desaparecen, por lo tanto se vuelven más tranquilos. De esta forma, muerden y atacan menos a la gente.
  4. Como las hembras ya no tienen cachorros que proteger ellas también están menos agresivas.
  5. Con el paso del tiempo la población de perros, ahora controlada, va a ir disminuyendo (tendrán una muerte natural).
  6. Cómo ya no existen peleas ni apareamiento también disminuye el ruido generado por los perros (ladridos, aullidos).

En Chile, el factor más determinante en la generación de nuevos perros vagos es el abandono por parte de los amos. Se calcula que aproximadamente el 75% de los perros vagos que deambulan por las calles de nuestra ciudad tienen dueño. En el mundo hay aproximadamente 500 millones de perros y se calcula que el 80% de ellos son perros vagos o abandonados. Ojalá la gente lo pensará dos, tres, cuatro veces antes de tener una mascota, ya que es una responsabilidad que debemos asumir de por vida.

Mini pequeña historia del perro.

Lobo Gris

Lobo Gris

El perro como tal, como lo conocemos hoy, simplemente no existiría sin los seres humanos -y probablemente nuestra historia tampoco habría sido la misma sin ellos. No digo esto por sentimentalismo, sino en términos absolutamente prácticos. Se piensa que el perro fue el primer animal domesticado por el hombre y la evidencia fósil más antigua de esto se remonta 31.700 años atrás.

El perro es una sub especie del lobo gris. Se cree que, en algún momento de la prehistoria, estos lobos empezaron a vivir cerca de los asentamientos humanos para recoger la basura que se producía en ellos y así conseguir comida de manera fácil. Es muy posible que la domesticación del perro se debiera a su voluntad de vivir próximo a los hombres. Una vez domesticado el perro rápidamente se expandió por distintas culturas alrededor de todo el mundo. Sus sentidos, mucho agudos que los nuestros, fueron un apoyo crucial para las labores de caza y protección de la tribu. Tanto así, que se cree que la cruza del estrecho de Bering y las migraciones a América hace más de 15.000 años hubieran sido imposibles sin el uso de perros de trineo.

De los lobos, los perros heredaron una compleja jerarquía social. Son animales absolutamente sociales y cada miembro de la manada tiene una una posición establecida dentro de la misma. Esta posición determina buena parte de su comportamiento (alguna vez se han preguntado por los perros que no hacen caso de sus amos?). Los perros poseen además un elaborado set de conductas y comportamientos, a partir de su postura u otras formas de comunicación no verbal ellos expresan lo que están pensando/ sintiendo (por ejemplo, cuando le gruñen a otro perro). Se cree que es esta forma de conocimiento social y comunicación lo que también permite que se pueda entrenar a un perro.

El perro ha vivido y aperrado con el hombre desde hace millones de años. Tanto así que se ganó el apodo El mejor amigo del hombre, una frase que existe en varios idiomas. Han sido (y son) guardianes, cazadores, pastores, guías, rescatistas, compañeros, medio de transporte y carga, etc. etc. etc.


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